时代的早产儿:“区块链+”

2018-04-26 13:34:32  来源:数字营销杂志2018年05期  

导读:2018年,一个词点爆了大半个科技圈,那就是——“区块链+”。虽然曾经被热炒的币圈影响,区块链的发展一路起伏动荡,但经过了长达10年的沉浮,这项技术终于“忽如一夜春风来,千树万树梨花开”,以高歌的姿态进入大众视野,并撩拨着每个人的神经。
 


       互联网让信息零成本传播,区块链则让价值零成本流动。一时间,各大企业纷纷入局,寻找“区块链+”的价值洼地。但是,区块链虽火,是否又会是一场泡沫呢?这个问题值得深思。这场全民参与的区块链热潮,究竟是理性的繁荣还是盲目的跟风?究竟是简单地蹭概念还是真正的创新应用?总有很多人在大胆地尝试,但也有许多人选择了默默观望。
 

风口浪尖上的区块链

       时下,区块链很火,火到什么程度?让人难以想象:仅仅是提到这个名词,就能轻而易举地改变一个人的相亲局面。杭州有一个小伙子,在婚恋网上相亲一个多月,没有姑娘搭理他,但在给自己加了一个“区块链工程师”的介绍标签后,没几天他就收到了200多封私信。不得不承认,区块链“热”已经渗入我们生活的每一个角落。

       身处经济腾飞的21世纪,国人的生活质量和水平相比以前有了很大提升,随之而来的是对生活中科技产品需求的增加和要求的提高,这在一定程度上加速了互联网技术的更新换代。信息时代下,企业针对社会高速发展带来的科技性需求做出呼应,使得区块链作为一项新型技术、“区块链+”作为一门新型高科技产业迅速发展起来。

       平常人所“接触”到的“区块链”,大部分都是一些概念性的阐述,真正能在生活中应用的“区块链+”实际上少之又少,这或许就是区块链技术的神秘之处。从概念上来讲,区块链是用分布式数据库识别、传播和记载信息的智能化对等网络, 也被称为价值互联网。区块链技术作为一种使数据库安全而不需要行政机构授信的解决方案首先被应用于比特币。区块链分布式账本技术和共识机制,构建了低成本的互信机制,建立了“去中心化”的交易体系,实现了价值的直接传递。这有助于很多行业提高运营效率、实现业务场景的创新。区块链还实现了一种以计算机语言而非法律语言记录的智能合约,构建了一套满足条件即自动执行的计算机程序,使得单独一方无法操纵合约,并可以降低日常交易成本。从目前看来,区块链的价值应用正由1.0时代(数字货币应用)向2.0时代(金融领域应用)突破,并开始向3.0(非金融领域应用)时代延伸。

       在挺过去年九月的新政风波之后,区块链的风头显然更劲,在2018年依旧火爆。除了中国的房地产业,还没有哪个互联网风口能像区块链一样具有如此旺盛的生命力。或许说一个时代能造就一个产物,但也没有人敢保证,在未来,区块链的发展会如同现在的互联网一样遍地开花。

 

“区块链+”匠心难守

       提及区块链,现在大多数人想到的还是比特币,然而比特币只是区块链技术应用成功的一个案例,并不能等同于区块链,这也是最初很多人对区块链的理解误区。区块链作为比特币的基础框架,去中心化、无法篡改、历史可追溯是它最鲜明的三个特点。从这些特点来看,将区块链真正运用到实际场景中大有可为。国内的各行各业嗅到了这个“大趋势”,都在积极地挖掘区块链的场景应用,但从目前看来,真正成功上链的寥寥无几。

       区块链势起于金融领域,现在用的最多的地方也是金融领域。2017年以来,区块链技术在规模化应用上取得了很大的突破:第一个突破是建立了多维度交付架构,在高复杂性的金融交易场景中实现众多交易方之间零距离、零时差的交易,降低了成本;第二个突破是建立了可信数据的登记与证实平台,既可以用于金融领域,也可用于非金融领域。乐观人士认为,区块链一定是未来金融体系当中非常重要的基础设施建设,类似于高速公路之于汽车一样,一定会给现有的金融体系带来很大变化。不过也有一种声音认为,将区块链用在金融上效率反而会很低,对于一些已经有成熟、低成本解决方案的场景,再强制引入区块链技术,很有“为区块链而区块链”的嫌疑。

       不可否认的是,区块链应用技术一旦成型,将会涉及到众多非金融领域,比如企业管理、物流、保险、会计、公益、人工智能、版权保护等等。而如今稍微将区块链应用落地的场景,当属物流追踪和防伪溯源。前不久,据菜鸟和天猫国际共同宣布,他们已经正式启用区块链技术跟踪、上传、查证跨境进口商品的物流全链路信息,这些信息涵盖了生产、运输、通关、报检、第三方检验等商品进口全流程,将给每个跨境进口商品打上独一无二的“身份证”,供消费者查询验证。也就是说,消费者拿到手的每个产品从出生开始就被标上了一个独有的标记,这个标记会跟随这个产品的“一生”,只需消费者想要知道,他就能清楚了解该产品的全部物流信息,确保产品来源真实可靠。

       《人民日报》曾指出,区块链应用的四大典型区域是打假、金融、公益和监管。近日被炒的火热的“区块链加持茅台酒”就是打假领域的“区块链+”。蚂蚁金服区块链技术负责人张辉表示,去年年底,蚂蚁金服正式和贵州茅台进行合作,提供了基于区块链的国酒茅台正品防伪溯源服务系统,目前系统正在内线公测,应该今年会全部上线。张辉透露,蚂蚁金服为茅台提供的区块链服务系统基于茅台酒瓶盖内RFID的防伪,包括新型设计的二维码、明码以及暗码、溯源码和纸张的设计等,实现物理绑定技术和区块链技术的绑定,从而进行可信的溯源服务。

       近年来,蚂蚁金服在区块链技术的非金融场景应用里频频出现。今年的愚人节营销,蚂蚁金服给我们带来了一款来自未来的黑科技产品——“防碰瓷喷漆”。据产品视频介绍,只要将这款神器涂喷在汽车四周,喷漆蕴含微小颗粒一秒自动结合成纳米管,在表面形成纳米级电路,不仅能够感应和采集车身数据,包括车体形变、行人车距、视频记录等,还能帮用户生成不可修改的唯一区块,迅速上链。一旦有事故发生,阿里云会同时请求附近上链的汽车、智能路灯、摄像头等各种交通设备、设施进行联合作证,帮助交警迅速还原真实现场,一秒定责,专业防碰瓷。另外,这种“区块链喷漆”还具有发起“让路智能合约”的功能,周围上链的车辆接受让路合约就可以自动让路并获得相应奖励,奖励可以在你下次发起让路智能合约时拥有优先权。不得不说,蚂蚁金服推出的这款“区块链+”产品虽然是个玩笑,但很多细节都展示出了当下区块链发展的趋势。

       无论是金融领域还是非金融领域,区块链技术只有运用到现实生活中才会产生价值和意义。但是,如何规避为区块链而区块链的投机行为,茅台出产时的上链数据如何做到真正可信有效,区块链喷漆这款来自未来的高科技产品要如何攻破落地难点?这些都是我们亟需解决的问题。或许,我们应当对处于萌芽阶段的“区块链+”给予宽容和鼓励态度,但是,现实的严峻让我们不得不时刻警惕。

       当前,各行各业都想借助区块链发展出自己的优势。但无论是哪种形式,我们都要警惕过度消费概念导致市场出现泡沫,以防让一个本可以改变行业形势和机构运行方式的好技术变成纸上谈兵。匠心难守终须守,浅谈概念、深耕技术,才是加快区块链落地的最好方法。

 


       “区块链+”面临挑战

       这个时代赋予了区块链新的发展机遇,但也限制了“区块链+”的发展。当前,区块链技术的实际应用面临着内外多重挑战,越来越显露出时代“早产儿”的特点。

       技术不配套

       从目前来看,区块链的最大硬伤是交易吞吐量低。现有的区块链技术只能支持最多7笔/秒的交易量,这与我们正在使用的中心化体系的运算处理能力相差甚远。去年双十一期间,天猫的交易峰值达到了25.6万笔/秒,很明显,区块链技术要达到类似的能力还需要较长的时间。

       另一个技术难点是区块容量问题。由于区块链需要承载复制之前产生的全部信息,下一个区块的信息量就要大于之前区块的信息量。这样传递下去,区块写入的信息会无限增大,随之而来的信息存储、验证、容量问题目前还很难解决。

       要将“区块链+X”投入市场,还有一大壁垒是区块链技术标准不一致。目前,大多数区块链框架都是诞生不久,尚未开发完成,或者仅是实验室级别的产品。不同的框架之间缺乏标准,难以互通,给真正大规模应用带来了很多困难。

       还需要认识到的一点是:虽然有很多人看好区块链,但推动人类发展的技术并不仅有区块链。以通信领域为例,区块链技术可以做到将信息发给全网,但只有拥有特定私钥的人才能解密,大大增加信息传递的安全性。同样的事情量子技术也可以做到,量子通信——利用量子纠缠效应进行信息传递——同样具有高效安全的特点,近年来取得的进展也并不少,是区块链技术的有力竞争者。

       社会总是接受更方便更高效的技术,区块链技术只是其中的一个选择。如果不能尽快攻破现有的技术难点,“区块链+”很可能面临“还未发展,就被淘汰”的尴尬局面。

       监管不配套

       一般来说,监管机构会滞后于技术创新的步伐,区块链也不例外。就目前国内的情况来看,相关部门对区块链的监管十分被动。在今年年初,深交所和上交所都公开发声,称将密切关注涉及区块链概念的上市公司信息披露和二级市场交易情况,对于利用区块链概念进行炒作和误导投资者的违规行为,将及时采取纪律处分措施。虽然后续确实点名、约谈、叫停了一些企业,但他们操作的根据、认定的标准都不透明,导致真正想做“区块链+”的企业畏手畏脚,借“区块链”炒作的人投机倒把,加剧了市场的混乱。

       另外,市场上关于“区块链+”的讨论和尝试层出不穷,而国内目前还没有这类活动的正式监管法规。这就意味着,一旦相关的商业行为出现问题,很有可能出现“无法可依”的情况,到头来吃亏的还是市场参与者。

       理想状态下,政府应该抢趋势之先,在前期参与区块链政策和规则的制定,做好衔接区块链自治规则和现行法律框架之间的双向对接。无论是技术上的代码还是法律上的规则,都要确保它们的精确性,这样才能保证市场平稳过渡。

       意识不配套

       在大部分美好的“区块链+”应用想象中,都设定了两个大的前提:一是区块链已经在全社会得到了大规模普及;二是所有人都充分理解了区块链的运行机制。而现实情况是:业内人士对这种技术缺乏深刻理解,业外的很多投资者都是盲目跟风,打着区块链幌子招摇撞骗的人更是数不胜数——这两个前提实际上都不存在。在这种情况下,无论是滥竽充数随意宣扬区块链的好处,还是别有用心利用区块链坑蒙拐骗,都对区块链发展带来了不可估量的负面影响。

       退一步讲,即使越来越多的人意识到区块链及其能力,还会存在这样的情况:消费者发现使用非区块链技术足以满足日常生活,因此并不急于或认为需要采用这种技术。对于大企业来说这种情况更有可能发生:大企业的体量大、灵活性低、更改现有系统的成本更高,因此很难真正下定决心发展和引入区块链技术。

       以广告行业为例,只有所有参与方都加入,区块链才能够实现完全透明。这就需要供应商、出版商、广告代理商、虚假广告监测机构全都参与进来,所有人都成为这个生态系统的一部分。这种行业进步的趋势是好的,但是,为了解决一个小问题,在现有系统中加入更多、更复杂的层级,这真的是我们现阶段所需要的吗?——尤其是在广告主希望简化流程的大环境下。答案值得我们深思。

       区块链技术要得到广泛接受、大规模应用,必须加快普及人们对区块链的正确认识,让“区块链+”产品与现有应用技术以及使用习惯平滑接轨,克服既有的路径依赖,让人们从主观意识上接受、享受“区块链+”带来的便利,才能打造深厚的消费者基础。

       上述“区块链+”所面临的挑战,有些可以通过技术的发展得以解决,有些则需要技术之外的助力才能解决。毫无疑问的是,所有问题的解决都需要时间。要清醒地意识到:“区块链+”虽然在现阶段受到了追捧,但它终究还是一项发展不完善的技术,需要时间去孕育成熟。如何有效利用自身特征,解决现有场景中的问题,“区块链+”任重而道远。

 


       “区块链+”何去何从?

       回溯这场“区块链”热潮,源头无疑是“三点钟群”。这些行业领军人物在微信群里各抒己见的时候,并没有意识到他们即将掀起一场全民大讨论。如今,这场全民皆谈“区块链+”的热闹场面已经持续了一段时间,此时的行业精英们又有什么看法呢?或许我们可以从他们的态度中嗅到区块链未来的命运。

       博鳌上怎么说

       今年四月份举行的博鳌亚洲论坛,有两场分论坛都对区块链进行了讨论。关于区块链将何去何从,行业精英们各有看法。

       领主科技的刘大鸿在论坛上提出C2B(Community to Business)的社群经济模式,这是一种基于区块链共识技术的智能合约群,将对内解决社群内部的协作问题,对外解决社群和商业机构之间的交易效率和信任问题。他乐观地表示,一个“公平,阳光,可信”的社群协作时代将会开启,C2B将成为区块链时代社群经济的新模式。

       迅雷集团CEO陈磊分享了迅雷在非金融领域的区块链应用经验,他认为,区块链不应该被放在实验室,而是要放在实际应用中成长。值得注意的是,迅雷在今年年初跌了一大跤——中国互联网金融协会点名“链克”是变相ICO。但陈磊在论坛上却对这件大事完全没有提及,这种“避而不谈”的行为本身或许就代表了某种态度。

       中欧陆家嘴国际金融研究院常务副院长盛松成对“虚拟货币”发表了看法。他直白地指出,区块链是技术,作为“虚拟货币”的比特币只是区块链的应用之一。“现在中央银行观点也基本统一了,至少不承认它是货币。”他进一步表示,“区块链本身是去中心化的,而货币则是中心化的,且必须由国家进行宏观调控。”


       巨头们怎么看

       讨论技术,就不得不提到中国的三大互联网巨头BAT:百度、阿里、腾讯。他们的看法与行动也能我们带来一些启发。

       李彦宏在此前接受采访时表示,政府应鼓励互联网公司开放自己的人工智能平台。在谈到区块链技术时,他表示区块链技术非常具有革命性,但现在还处在非常早期的阶段。

       马化腾则表示,近来区块链大热,甚至有人说区块链之前的互联网是古典互联网。“区块链技术是好的,但关键在于怎么用。做ICO数字货币还有很多风险,家家都在发币,虽然很热,但我们没有考虑参与其中。”

       蚂蚁金服CEO井贤栋在中国发展高层论坛中发言认为,近期出现的ICO“空气币”、区块链宠物等热潮,反映出区块链仍然停留在“炒概念”阶段,我们应该警惕各种假借区块链名义的骗局,避免让这个本该产生更大价值的技术本身成为牺牲品。

       需要注意的是,在《2017全球区块链企业专利排行榜》中,阿里巴巴区块链技术专利数量位列全球第一,但是主要集中于区块链的底层技术,如共识机制、平台架构、隐私保护和智能合约等领域,完全没有涉猎ICO。


       区块链“热”的冷思考

       区块链离我们仿佛很远,远到连普通程序员都不知道如何编写区块链程序,因为它使用的并非编程通用的Java语言;但我们又觉得它离得很近,毕竟连跳广场舞的大妈都在投资区块链了。

       当前我们面对的这种区块链“热”,无疑是不冷静的,更是畸形的。正如蚂蚁金服副总裁蒋国飞所言:“许多技术,尤其是前沿技术,总是存在短期影响被高估,长期影响被低估的趋势。”区块链现在也面临同样的问题。

       作为时代的早产儿,“区块链+”盛名之下其实难副。早期过度宣传的区块链概念,在普及度越来越广的情况下,遇到的考验也越来越多。能否在实际落地应用中展现价值、证明自己,决定了区块链在下一个阶段中被热捧或被抛弃的命运。一个新概念、新技术的发展方向、发展领域还有待考察,更需要试验区。只有在一切都不盖棺定论的前提下,我们才可能迎来突破的惊喜。

       至于第一批吃螃蟹的人是先驱还是先烈,我们无法判断,更无从得知,只能交由时间和市场去判定了。

 

文/ 本刊编辑部

     

陈岩

分众传媒首席战略官

李三水

W创始人

闫曌

AdMaster创始人兼首席执行官

杨正华

阳狮上海&广州首席执行官

袁 俊

顺为互动执行总裁

郑维东

郑维东 CSM媒介研究副总经理